你曾問過自己「為什麼要看書」嗎?

首先,閱讀這件事本身就是一件學習的過程,無論閱讀的是科幻或是非科幻的小說或是知識書籍,都能讓我們獲得在我們腦內已有知識以外的內容。在這個知識焦慮的時代,學習新知更成為了一個主流的集體活動,書依然在這個時代具有不可或缺的地位。

談到閱讀,你應該很熟悉一個景象——有人看到了某些厲害的人推薦了某些書,於是也熱血的把這本書看完了,期待這本書能夠改變他自己的人生。然而,看完卻發現現實仍然相同,並沒有因為看了很多書,所以生活就因此不一樣。

也許,是我們在閱讀時,少問了自己一些問題:

通常我在閱讀一本書之前,都一定會詢問自己這兩個問題:

  1. 看這本書是為了什麼?
  2. 我要如何應用這本書?

這兩個問題看起來很平凡,卻是讓我領悟到之後,才開始改變我看書所得到的知識量。下面我們就一一介紹這兩個問題所代表的涵意,以及使用上的技巧。

第一個問題:看這本書是為了什麼?

看書,就像是在解一題問題,我們會為了好奇、求證而去閱讀,因為閱讀本身就帶有嘗試解決問題的動機。如果我們只是保持著瀏覽式的看著題目,最終在腦海中留下的也只是淡淡一行行題目。因此,在閱讀之前,

有人曾經問過愛因斯坦,如果她只剩下一個小時可以拯救世界的話,他會怎麼辦?愛因斯坦這樣回答:

「我會用55分鐘的時間界定問題之所在,再用剩下的5分鐘解答。」

定義問題本身的行為,甚至比找尋解答的過程還要重要,當我們往對的方向前進,努力的多寡才與自己的進步成正比。

當我們自己開始問這些問題,內心所產生的疑問,才會是我們真正想知道的解答。而這些冒出來的關鍵,很有可能就是自己以為自己懂,但實際上只是被大腦誤導了。隨後,這些問題的出現,也會開始促使自己去思考這些問題為什麼會存在?為什麼是這樣解決?還有,同樣這件事,能不能做的更好?

在問自己的過程中,也會發現自己可能會漏掉什麼樣的基礎知識。通常學習新知識之前,我們會需要先驗知識的基礎(foundation of prior knowledge)。就像在學習微積分之前,總要先知道 1+1 = 2;要做出一台電風扇之前,要先知道基本機械結構是怎麼運作的。在做出很複雜的事物之前,基礎知識與新知的連結強弱與否,反而是最終成功的關鍵。

看書,就像是與作者的創作之間的對話——如果在訪問一位大師時,並不詢問他任何的問題,就算大師擁有豐富的涵養,也無法傳給你半分半毫。如果要從書中得到你要的知識,請帶著想問倒它的慾望去做。在同樣的時間內,所花費的心思越多,最後獲得的深度與廣度就越高。

看懂了書想要給你什麼,接下來就要知道如何使用所學了。

第二個問題:我能如何應用這本書?

當我們看書的目的是希望能夠改變自己的人生,改善每一天的生活,唯一可以開始的地方就是——行動

曾經有一個很有趣的實驗,挑戰者要在一年內看一百本書,期望這個挑戰可以改變自己。然而,究竟看完一百本書後,要怎麼樣改善我們的生活?這個沒討論的點,正是這個挑戰有趣的地方。

如果真心的想要改變自己的生活,與其挑 100 本書看完它,更好的應該是挑 10 本經典,並完全實踐它更為實際。聽起來很像常識?沒錯,但是一般人(包含我自己都是)實踐所付出的努力,往往還沒達到能夠改變的質變程度,卻以為書中的知識只是宮中樓閣。

當我們開始願意實踐,我們所學的知識才會慢慢產生價值。我們無法想像一個只是擁有一櫃武術書籍的人,就能成為舉世聞名的武術高手。大腦學習研究專家歐克利也曾說過,大腦在學習新知時,會在大腦中建立新的知識組塊(可以想成某一個知識片段),許多的知識片段會組合而成一個更大的知識體系。如果只是單純的學習某一個知識片段,卻未讓他實際去使用。產生的結果就會變成,雖然大腦會隱約地知道如何使用,卻沒辦法在真正需要用到它時觸類旁通。

這也延伸出一個觀念:在看完一本「實用類」的書籍後,最重要的莫過於找出書中的價值體系,並與自身的知識產生連結(可以參考我的文章學習的思維),這個知識也才會真正屬於自己。舉個最簡單的例子:每一個人都會花錢,但是當我們並不懂數字與貨幣之間的關係,縱使手上拿著一千萬,也不一定知道夠不夠去買碗陽春麵。

開始藉由閱讀的內容改變自己時,其實就是一種承諾的行為。期許擁有這樣的知識後,願意為這個改變付出多少的心力。實踐,就像是維護自己的尊嚴,當我們能夠 100% 遵守諾言時,別人看到的你,就會是言而有信的人。

看書,是一件看似簡單,卻很難做好的事。當我們從未知的世界學習時,會容易以習以為常的觀念去判斷,甚至以為這就是真實存在的事實。這時,我們就要問自己:「為什麼有人做著一樣的事情,卻擁有完全不同的發展?」

因為他們選擇在閱讀之後,遵守對自己許下的承諾。

如果文中有任何觀念或文字有誤,歡迎提出與糾正,也歡迎各位討論與分享你自身有關學習以及閱讀的經驗與看法!

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